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Mamografia para la detección precoz del cáncer de mama: Beneficios, riesgos y controversias. Comienza la 9ª ronda de mamografias en nuestro area de salud

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En las próximas semanas se llevará a cabo la 9ª ronda de mamografías del programa de detección precoz del cáncer de mama en el área de nuestro centro de salud que depende del Hospital Clinic de Barcelona.
Aprovechando este anuncio repasaremos en qué consiste, por qué es recomendable participar en el mismo, cuáles son sus beneficios y cuales sus riesgos ya que en los últimos años ha habido algunas controversias con el programa y su balance de riesgos y beneficios.

Plantas para bajar la fiebre, antinflamatorias, antisépticas e inmunoestimulantes para las infecciones de vías respiratorias

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Hemos visto en a entrada inicial algunos conceptos generales sobre plantas medicinales. Existen distintos tipos de plantas para tratar los síntomas de las infecciones de vías respiratorias: tenemos plantas para bajar la febre (antitermicas y diaforéticas), antiinflamatorias, las que tiene efecto antiséptico, las inmunoestimulantes y preventivas, las plantas expectorantes y balsámicas y las antitusivas. Esta entrada la dedicaremos a las plantas con efectos antinflamatorios, febrifugos, antisepticos e inmunoestimulantes.

Plantas expectorantes, balsámicas y antitusivas para calmar la tos, la irritación de garganta y mejorar los mocos en infecciones respiratorias

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Eucalipto, fotografia de Forest & Kim StarrCC BY 3.0Enlace
Hemos visto en a entrada inicial algunos conceptos generales sobre plantas medicinales. Existen distintos tipos de plantas para tratar los síntomas de las infecciones de vías respiratorias, que podemos clasificar en 6 grupos: plantas expectorantes y balsámicas, plantas antitusivas, plantas antitérmicas y diaforéticas, plantas antiinflamatorias, plantas antisépticas y plantas inmunoestimulantes y preventivas.

Esta entrada la dedicaré a las plantas con efectos antitusivos, expectorantes y balsámicos y en la siguientes veremos las plantas con efectos antinflamatorios, febrifugos, antisepticos e inmunoestimulantes.

Plantas para mejorar los síntomas de las infecciones respiratorias (resfriados, faringitis, bronquitis y gripes)

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Plantas medicinales, fotografia de Raúl Hernández González from Aranda de Duero, Spain 
CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

Muchos lectores y pacientes se interesan por saber qué tipo de plantas son más útiles para mejorar los síntomas que acompañan a las infecciones de vías respiratorias no graves como la faringitis, los resfriados, las sinusitis, las bronquitis o las gripes. Como ya hemos comentado otras veces, los resfriados, gripes e incluso algunas bronquitis se curan por sí solos sin tratamiento, pero eso no quita que muchos de sus síntomas sean molestos, por lo que algunos tratamientos y remedios caseros nos pueden ayudar. En este sentido las plantas se han usado durante siglos para tratar sus síntomas, y yo personalmente las utilizo más que los medicamentos de farmacia como los antigripales o antitusígenos que suelen presentar más riesgos y efectos secundarios, y que muchas veces tampoco son demasiado efectivos.

1 Diciembre, día mundial de la lucha contra el SIDA: Carteles de las Campañas de Prevención del VIH de los años 80s

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En 2013 se cumplieron 30 años del descubrimento del VIH, el virus de la inmunodeficiencia humana causante  del SIDA. En 1981 comenzaron a describirse los primeros casos de una extraña forma de inmunodeficiencia que causaba neumonías atípicas y tumores infrecuentes en hombres homosexuales y a usuarios de drogas pinchadas. Nadie sabia que lo producía, ni si era contagioso o como se podía prevenir el contagio, por lo que el miedo al contagio y la aparición múltiples teorías llevaron a estigmatizar y marginar a las personas enfermas o pertenecientes a estos colectivos. El descubrimiento del virus y el mecanismo de contagio facilitó que comenzaran a crearse las primeras campañas de prevención  del VIH a mediados de los años 80, con unos 3 años de retraso, y que hoy repasaremos en imágenes (podréis en el link de cada campaña, la imagen en alta resolución, la descripción en ingles de la campaña y los motivos que llevaron a hacerla clicando en la imagen, os animo a leerlas, son muy interesan…

¿Quién se ha de hacer la prueba del VIH y cada cuánto tiempo? Semana Europea de la prueba del VIH y Hepatitis C

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En España se estima que existen unas 150.000 (130.000-160.000) personas con infección por VIH, 33.000 en Cataluña. Afecta aproximadamente a 4 de cada 1000 habitantes (1) aunque pueden llegar a suponer el 18% o más de la población de hombres que tienen sexo con otros hombres en áreas urbanas como Barcelona, donde se diagnostican unos 370 casos nuevos cada año.

Entre un 25-30% de las personas con infección por VIH lo desconoce, y la mayoría de las nuevas infecciones se dan por transmisión desde personas que desconocen que son seropositivas. Este desconocimiento además hace que se diagnostiquen tarde cuando su situación inmunológica ya se ha comenzado a deteriorar, lo que empeora el pronóstico a largo plazo en una enfermedad que hoy en día se considera crónica gracias a los tratamientos. Así en 2015, el 48% de los nuevos diagnósticos presentaban diagnóstico tardío (menos de 350 CD4/μl) y el 28% enfermedad avanzada (menos de 200 CD4/μl) (1)

La semana del 23 al 30 de noviembre de 2018 se…

Intolerancia a la lactosa ¿hay que eliminar todos los lácteos de la dieta?

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La intolerancia a la lactosa es un tipo de hipersensibilidad a la leche no alérgica (es decir no está mediada por mecanismos inmunológicos) de distribución variable en función de la etnia. Los europeos llevamos varios miles de años consumiendo leche de mamíferos y sus derivados por lo que nos hemos ido adaptando a los largo de los siglos y sólo afecta a entre el 10-30% de la población, siendo menor en el centro y norte de Europa que en el sur. En España se estima que aparece en entre el 35-50% de la población adulta. En cambio afecta a casi el 90% en población africana y asiática. La intolerancia a la lactosa es en realidad un síndrome de malabsorción.
¿Por qué se produce la intolerancia a la lactosa? La lactosa es disacárido, un hidrato de carbono de mediano tamaño compuesto por glucosa y galactosa que para poder ser absorbido por el intestino precisa de una enzima en la superficie de la mucosa intestinal que se denomina lactasa (β-galactosidasa), que rompe las moléculas de lactosa en …

Dejar de cambiar la hora y cambiar de huso horario, lo mejor para nuestra salud?

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Este mes de agosto la comisión europea ha hecho publica los resultados de una encuesta realizada on-line durante este año, para saber la opinión de los europeos respecto a si se debería seguir realizando cambios de hora 2 veces al año y en caso de pensar que no, en qué horario nos gustaría quedarnos.

Casualmente leí la noticia de la encuesta y participé, votando lo que ha votado la mayoría, que no se cambiara el horario y que nos mantuviéramos en el horario de verano, en el que hay más horas de luz después de salir de trabajar.

Todo parece apuntar a que este cese de cambios de hora se va a levar a cabo, y que es muy probable que los estados opten por mantener el horario de verano. Pero en España nos hemos encontrado con otro eterno debate, el de que al vivir en un uso horario que no nos corresponde (el de Berlín en vez de el de Greenwich), si mantenemos el horario de verano todo el año tendríamos situaciones como las de el amanecer en invierno a las 10 de la mañana en Galicia.

Yo viv…

Tatuajes (III) Contraindicaciones de los tatuajes y otros consejos para minimizar los riesgos del tatuado

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Como vimos en la entrada anterior, la mayoría de las reacciones adversas a los tatuajes son leves y temporales, las más importantes son poco frecuentes y entre ellas, las reacciones de hipersensibilidad y la reactivación de enfermedades autoinmunes de la piel son las más significativas. 
Podría acabar la entrada diciendo que, dado que el tatuado no es algo imprescindible, existen riesgos de complicaciones (aunque las graves son poco frecuentes), faltan datos epidemiologicos sobre sus las mismas y el hecho de que las tintas no cuentan todavia con controles sobre su seguridad exigibles para sustancias que se introducen en el cuerpo humano, desde el punto de vista médico no es aconsejable hacerse un tatuaje. Ésta será la recomendación general si, pero....
Como ocurre con tantas otras cosas, y en especial con las que están socialmente muy aceptadas, algunos de mis pacientes (o quien sabe si incluso yo mismo algún día) se los van a  acabar haciendo igualmente diga lo que yo diga, asumiend…

Tautajes (II) Efectos sobre la salud de los tatuajes ¿pueden perjudicarnos?

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Tatuarse o no tatuarse, thats the question....Con el aumento de la popularidad de los tatuajes entre la población general, y particularmente en la generación joven, las complicaciones médicas de su aplicación o eliminación se están describiendo cada vez más por la literatura médica.

Hacerse una idea real de la frecuencia de las mismas es bastante difícil todavía debido a la escasez de estudios fiables al respecto. Lo primero que hice fue hacer unas búsquedas en Medline sobre el tema y la mayoría de los abstracts médicos dan una primera impresión de que las reacciones adversas a los tatuajes son frecuentes.

Cosa que me llamaba la atención debido a la ausencia de reacciones adversas que (no) han presentado mis amigos que los llevan (una prueba muy poco científica por supuesto) y con que no he sido sido consultado ni una sola vez por reacciones adversas a tatuajes en 17 años de trabajo como Médico de Familia (y os puedo asegurar que tengo una población asignada en mi cupo tatuada relativ…
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